La gastronomía de Lituania. Tradiciones culinarias

Descubramos los placeres culinarios de Lituania, platos abundantes, sabrosos y variados de una gastronomía tradicional marcada por los productos de esta tierra.

La cocina lituana es abundante y rica, preparada con ingredientes sencillos de la tierra. Los cereales como el centeno con el que se elabora el tradicional pan negro; la carne fresca pero también son muy tradicionales los ahumados y salados; la leche, los huevos, la fruta y verduras frescas de temporada, las setas, la patata, todo tipo de hierbas y frutos de los bosques así como los pescados de sus lagos y del mar; conforman los ingredientes para la elaboración de platos según las recetas tradicionales que han perdurado durante siglos y que las madres han ido transmitiendo de generación en generación.

Los lituanos siguen considerando la comida como un acto sagrado y ceremonial, muy importante y por supuesto la víspera y el día de Navidad son momentos muy especiales donde la familia se reúne en una comida ritual “Kucia”. También las celebraciones de fiestas familiares, acontecimientos especiales y festejos, es muy importante la preparación de la comida y reunirse en la mesa. El desayuno y el almuerzo son las comidas más importantes y suntuosas, mientras que la cena es más ligera.

Uno de los alimentos básicos son los cereales, sobre todo el centeno y la cebada. También hay cultivos como el cáñamo, la amapola y semillas de lino. El famoso pan negro es elaborado con centeno.

Las verduras más populares son las coles, remolachas zanahorias, pepinos, cebollas y rábanos picantes, sirven para preparar variados tipos de ensalada. Algunos se consumen frescos y otros fermentados como la remolacha. Lituania es rico en setas, otro regalo que ofrecen sus extensos bosques. Las patatas constituyen un alimento que se consume todo el año, de todas las formas, solas o como acompañamiento de sopas, carnes o pescados. Es famoso el pastel de patata – kugelis – que se come en toda Lituania.

En cuanto a frutas, la manzana es el árbol principal, también hay perales, ciruelos, cerezos y arbustos de grosella. Los bosques por otro lado suministran muchas golosinas exquisitas como las frambuesas, fresas, arándanos, moras y nueces.

La leche se consume dulce y agria y es utilizada en la gran variedad de sopas, quesos, requesón y mantequilla. Los huevos son utilizados en muchas de las recetas ya que combinan con muchos ingredientes; cocidos u horneados se encuentran en numerosas platos de carne o pescado. Por otro lado la tortilla tradicional es uno de los platos favoritos de los cocineros y se toma también para desayunar.

Los lituanos consumen mucha carne, el cerdo suele ser la más consumida, así como la carne de ave, sean frescas o ahumadas. Los ahumados son muy populares y tradicionales; se ahúman con ramas de enebro al final de su proceso que les da este toque tan especial. Asimismo se elaboran muchas variedades de salchichas. En la costa domina el pescado tanto de agua dulce de sus lagos como del mar.

Numerosas plantas aromáticas condimentan estos deliciosos platos como el eneldo, orégano, alcaravea, ajo o rábano picante.

Si hablamos de bebidas, Lituania es tierra de cerveza (alus), viene elaborándose desde tiempos antiguos y hoy en día constituye una bebida popular y tradicional. Se elaboran más de docientas recetas de cerveza, es la bebida más consumida con marcas locales como “Svyturys”, “Utenos” y “Kalnapilis”. Repartidas por el territorio hay pequeñas fábricas que elaboran cerveza natural.

El té, muy apreciado de tomillo, melisa, menta, tila u otras hierbas.

Para ocasiones especiales se toma una bebida lituana muy antigua hecha de miel, fermentada con lúpulo y condimentada con hierbas aromáticas que puede llegar a tener bastante graduación.

Dos de los platos más famosos en Lituania: la sopa “Saltibarsciai” y los “cepelinai”

La sopa es un plato nacional, prácticamente se toma sopa cada día, la mayoría de estas sopas se sirven acompañadas de patatas o pan. Las más populares son las sopas agrias de col o remolacha o la de repollo. La más famosa de estas sopas es “Saltibarsciai”, una sopa fría hecha con leche fermentada, remolacha, pepinos y huevos cocidos que se suele servir con patatas cocidas y en verano se encuentra en todos los cafés y restaurantes de Lituania.

Los “cepelinai”, es una albóndiga grande en forma de zepelín rellena de masa de patata y carne, requesón, zanahoria u otro relleno.

Los arenques (silke), las sopas y las ensaladas son los entrantes más solicitados.

Lituania se encuentra dividida en cinco regiones etnográficas que ofrecen una tradición culinaria diferente:

La Región de (Aukshtaitia) es conocida por sus sopas y platos elaborados con harinas: sopa de leche, sopa de remolacha o repollo. “Saltanosiai” es un cocido con arándanos o guindas, “Virtiniai” es una masa rellena de setas.

El país de los bosques (Dzukia) domina como ingrediente principal de sus platos las setas o los embutidos ahumados con enebro y otras hierbas.

skilandisEn la región de (Suvalkia) destaca la elaboración de “skilandis”: Una bola de carne ahumada con humo de una madera especial del árbol Alksnis, después de la maduración y fermentación se corta a filetes finos. También es famoso el pato con guindas.

En la región de la (Zhemaitia) es reconocido el batido de nata agria con sabor amargo conocido como “Kastinis” que se acompaña de patatas cocidas. En ocasiones especiales es cocinado en cangrejo o carne de vaca con cerveza.

En la región denominada la Péqueña Lituania al lado del delta del río Nemunas y la laguna de Curonia dominan los pescados siendo uno de los más apreciados el pez plano otus y el congrio ahumados. En la costa un plato exquisito lo constituyen las anguilas ahumadas.

Todo ello lo podemos acompañar de alguna de las doscientas variedades de cervezas. O un postre delicioso de requesón con miel o mermelada o las famosas tortitas, “blyneliai”, dulces o saladas, se comen a cualquier hora del día.

En Lituania y en la capital Vilnius encontraremos numerosos restaurantes donde degustar esta comida tradicional o también si lo preferimos internacional. Hoy en día son muchos los cocineros que innovan recetas vanguardistas basadas en estos ingredientes.

“Skanaus” – Buen provecho, “Aciu”- Gracias.

Para saber más y poder prepararnos estos platos, recomendamos el libro “Lithuanian Traditional Foods” (en inglés) que además contiene muchas recetas tradicionales recopiladas por Biruté Imbrasiené.

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